Главная / Наука / Марсоход «Пастер» получил прибор для поисков марсианской жизни

Марсоход «Пастер» получил прибор для поисков марсианской жизни

Марсоход "Пастер" получил прибор для поисков марсианской жизниПодпишись на ежедневную рассылку РИА Наука

Спасибо за подписку

Пожалуйста, проверьте свой e-mail для подтверждения подписки

Инженерные команды НАСА и ЕКА завершили сборку уникальной лаборатории MOMA, которая будет работать на борту европейского ровера «Пастер» и искать следы внеземной жизни на Марсе, сообщает Центр космических полетов НАСА имени Годдарда.

«Бур ровера позволит нам получать образцы пород с глубины до двух метров. В этих древнейших породах Марса могут скрываться органические соединения и прочие следы жизни, которая могла существовать на красной планете в далеком прошлом», — заявил Уилл Бринкерхофф (Will Brinckerhoff), руководитель проекта MOMA из НАСА.

Весной 2012 года Европейское космическое агентство и Роскосмос договорились о совместной реализации программы «ЭкзоМарс». Проект состоит из двух частей – зонда Trace Gas Orbiter (TGO) и марсохода, оснащенного рядом российских научных приборов.

Первый аппарат был отправлен к Марсу в марте 2016 года при помощи российской ракеты «Протон», а второй – сядет на поверхность Марса при помощи специальной системы приземления, создаваемой в НПО им. Лавочкина. Задача марсохода — геологические исследования и поиск следов жизни около места посадки, а зонд будет заниматься изучением следов редких веществ в атмосфере Марса и поиском залежей водяного льда.

И платформа, и сам марсоход будут оснащены как европейскими, так и российскими научными приборами, предназначенными для геологических и химических исследований. Один из таких приборов станет анализатор химического состава почвы, разрабатываемый группой ученых из МГУ, ИКИ и МИСиС под руководством Олега Кораблева из Института космических исследований РАН.

С европейской и американской стороны аналогичную роль будет играть лаборатория MOMA – самый большой научный компонент «Пастера», оснащенный несколькими спектрометрами и хроматографами. Он был разработан в Институте изучения солнечной системы в  Геттингене (Германия), при содействии НАСА и ЕКА.

Ключевая часть этого прибора – миниатюрный масс-спектрометр, при помощи которого ученые надеются впервые точно изучить химический состав самых древних образцов марсианской почвы и понять, какие органические молекулы в ней содержатся. Для этого «Пастер» будет нагревать образцы почвы в особой «печи» и обстреливать их лазером, заставляя эти вещества покинуть грунт и пройти через масс-спектрометр.

В отличие от всех остальных химических лабораторий, работающих сегодня на спутниках и прочих марсоходах, MOMA сможет определять то, в какую сторону «закручены» пропускаемые через нее молекулы. Это превращает его в настоящий «детектор жизни», так как все молекулы аминокислот в живых организмах, а также сахара, повернуты только в левую или правую сторону.

Как надеются ученые, двухметровый бур марсохода и MOMA помогут найти не только потенциальные следы древней жизни на Марсе, но и еще «живых» микробов, которые могут скрываться на глубине в несколько метров от поверхности, куда не пробиваются космические частицы и солнечный ультрафиолет, и где может присутствовать жидкая вода.

Источник: mk.ru